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Festival celebra casamentos infantis na Índia

Posted by Daniela Alves em maio 21, 2008

Centenas de menores de idade se casaram no estado de Rajastan, no noroeste da Índia, como parte do festival de “Akshaya Trtiya”, ou “Akha Teej”.

O dia é considerado auspicioso para os indianos, especialmente para comércio, compras e casamentos, já que se celebra o nascimento do deus Visnú, tido como o guardador da vida no panteão hindu. É por esta razão que, todos os anos, se organizam centenas de casamentos entre crianças durante as comemorações.

Apesar de o matrimônio infantil ser proibido pelas leis indianas, uma vez que a cerimônia é realizada, a união torna-se válida. Por isso, no festival deste ano, realizado há duas semanas, as autoridades indianas estavam em alerta e realizaram campanhas intensivas nos meios de comunicação para evitar a prática, considerada retrógrada.

De acordo com os dados da Unicef (Fundo da ONU para Infância e Adolescência), 56% das meninas indianas se casam antes dos 15 anos e 17% antes dos 10. Uma pesquisa recente sobre saúde familiar nacional na Índia indicou que mais de 50% das meninas do estado de Rajastan são mães antes dos 19 anos.

Incidência

A maioria dos casamentos infantis acontece em áreas rurais nos distritos de Jaipur, Alwar, Tonk, Sawai Madhopur, Bundi, Kota, Ajmer e Udaipur – todos no estado de Rajastan.

O estado é um importante destino turístico e conta com diversas atrações históricas e monumentos, como palácios, castelos e ruínas. No entanto, também apresenta um dos piores indicadores sociais do país: alto índice de analfabetismo, infanticídio, feticídio, casamentos infantis e violência. Continue lendo »

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